THE MERRY GENTLEMAN - 岡本太陽

◆孤独な元殺し屋と孤独な虐待逃れの繊細で美しい物語(65点)

 映画『THE MERRY GENTLEMAN』では孤独な男女が偶然出会い、互いに惹かれ合う。しかし彼らは肝心な事は何も聞かない。互いの心に土足で踏み込まない関係が心地良いのだ。『バットマン』の俳優マイケル・キートンが監督を務める本作はクリスマスというキリスト教で非常に重要な日をはさみゆっくりとこの男女の触れ合いを描く作品だ。

 殺し屋のフランク・ローガンはある晩「仕事」を終えた後にビルの屋上から飛び降りようとするのだが、向いのビルから出てきた女性ケイトに見られてしまう。そして警察がその自殺を図ろうとした男と同じ晩にプロフェッショナルな殺人を犯した犯人の関連性を追求する中、ケイトはクリスマス用のツリーを抱えながら家に帰っている時にフランクに再び出会う。しかし、ケイトはフランクが自殺をしようとした男だと気づかない。ツリーの重さでその下敷きになったケイトを助けながら、フランクはこう言う、「ツリーの下で女の子を見つけた」と。それから2人は度々会う様になり、交流を深めてゆくが…。

 監督でもあるマイケル・キートンが扮するフランク・ローガンは普段は仕立て屋として働く元殺し屋。彼は自分が過去行った事に対し罪悪感を感じており、鬱状態にあり死にたいという願望を抱いている。一方、『ノーカントリー』のケリー・マクドナルド扮するケイトは夫の虐待から逃れてシカゴで新しい生活を始めた女性。だがある時、彼女の夫に見つけられてしまう。彼らは互いに過去からの救いを求めている。彼らはキリスト誕生の日を通し新しく生まれ変わる事が出来るのだろうか。

 マイケル・キートンは元々本作を監督する予定ではなかった。しかし、監督するはずだった脚本家のロン・ラゼレッティが病気になり、そのうち監督として映画を作る機会を探していたキートンが急遽監督に起用されたのだ。クリント・イーストウッドやメル・ギブソンをはじめ俳優が映画監督として成功する場合も少なくない。近年ではベン・アフレックが『ゴーン・ベイビー・ゴーン』を監督し、映画監督として高い評価を得た。キートンも題材こそは新鮮ではないものの、繊細で美しい物語を作り出した。

 ケイトはビルの屋上から飛び降りようとしているフランクの命を救った。またフランクはケイトの虐待夫の出現を知り、彼女をその夫から救い出そうとする。そんなフランクの姿にキートンの代表作『バットマン』の姿を重ねる事も出来るだろう。フランクという男はほとんど言葉を発さない落ち着いた人物だ。殺し屋という冷酷さも必要とされる仕事をしていたにも関わらず、抵抗し難いケイトの魅力に屈し、彼女に出来るだけの事をしようとする。彼は非常に興味深い孤独なジェントルマンだ。

岡本太陽

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