バーン・アフター・リーディング - 岡本太陽

『ノーカントリー』で金字塔を築いたコーエン兄弟最新作!(65点)

バーン・アフター・リーディング

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 この2人は一体どこまで突っ走って行くのだろうか。本年度のアカデミー賞で作品賞、監督賞その他を受賞し、センセーションを巻き起こした映画『ノーカントリー』のコーエン兄弟。彼らは栄光の余韻に浸る事なく作品を撮り続ける。それが良いのか悪いのか分からないが、早速彼らの新しい映画が完成した。新作の『バーン・アフター・リーディング』は彼らの金字塔『ノーカントリー』とは打って変わってブラックコメディに仕上がっている。

 CIA に所属するオズボーン・コックスは酒に関しての問題が理由で格下げされることに不満を持ち、CIAを辞める。彼はCIA時代を振り返る自伝を書く事を決めるが、ハリーという男と浮気をしている彼の妻ケイティは夫との離婚を考えている。そこで、ケイティはオズボーンの財政に関する個人情報をCDに焼く。だがそのCDがある日、「ハードボディーズ」というフィットネスジムで見つかる。そこで働くチャドとリンダはそのCDでオズボーンを脅迫する事を考えるが…。

 このコーエン兄弟の新作は2001年の『バーバー』以降初めて彼らのオリジナル脚本で作られている。コーエン兄弟は『ノーカントリー』撮影時に既に『バーン・アフター・リーディング』の執筆に取りかかっていた。本作はフルに彼らの世界観を表に現す作品としても注目されている。また、『ミラーズ・クロッシング』から彼らの撮影監督を務めたロジャー・ディーキンスが起用されておらず、エマニュエル・ルベッキが抜擢された事も話題の1つだ。『スリーピー・ホロウ』や『トゥモロー・ワールド』等で彼はアカデミー賞に4度ノミネートされている。

 キャストが非常に豪華なのも本作の魅力で、『バーン・アフター・リーディング』がコーエン兄弟作3度目の出演となるジョージ・クルーニーがハリーに扮している。3回連続で同じ様な雰囲気を持った役を与えられているのも珍しい。ジョエルとイーサンは彼がおバカなキャラを演じるのが好きなのだろう。それからジョン・マルコヴィッチが激しいキャラクターのオズボーン、ティルダ・スウィントンが彼の妻、フランシス・マクドーマンドがインターネットで恋愛を探すリンダ、リチャード・ジェンキンスがリンダのボスにそれぞれ扮している。

 こんなにも個性的な俳優陣の中、特にその存在感を示すのはなんとブラッド・ピット。「最もセクシーな男」に選出される等、常にスターとして人々の注目を集める彼は、昨年の『ジェシー・ジェームズの暗殺』でも演技を高く評価された。彼が今回演じるのはリンダの職場の同僚チャド。自分の体のメンテナンスに命を捧ぐ随分と頭の中が空っぽの役どころ。しかし、チャドはブラッド・ピットの魅力全開でチャーミング。この映画の中では欠かす事の出来ない愛らしい存在だ。

 コーエン兄弟のコメディが一筋縄では行かないのは承知の上。雰囲気はかなり違うが、『ノーカントリー』も言うなればコメディだった。『バーン・アフター・リーディング』ではアントン・シガーの様な強烈なキャラクターは出て来ないが、上に挙げたキャラクター達が絡み合いブラックで馬鹿馬鹿しい物語を作り上げる。ただ単に可笑しいという映画ではなく、観る者を笑いで痛めつける感じだ。

 実力派の俳優達の共演、そして『ノーカントリー』で映画賞を総なめにしたコーエン兄弟の新作に実に多くの人々が期待を寄せているだろう。ただ今回の作品からはどうしようもなく馬鹿馬鹿しいキャラクター達による馬鹿馬鹿しい残酷なストーリーという印象しか得られない。こんなに素晴らしい俳優達を使って映画史に名を刻む必要のない映画を作った事は評価に値するが、やはりこの映画はコーエン兄弟の自己満足映画だろう。ブラッド・ピットの出演シーンがもっとあっても良かった気もするが…。

岡本太陽

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